孩子抑鬱了,我們能為他們做些什麼?

孩子抑鬱了,我們能為他們做些什麼?

近期,青少年自殺事件頻繁進入大眾視野。這些悲劇事件令人扼腕。我想,很多家長可能都會很驚訝和不安,驚訝的是為什麼孩子這麼小,就會選擇輕生這條路,不安的是,擔心自己的孩子的心理狀況。


任何一個極端事件,極端情緒的發生,都不是突然的。往往是有長時間的積累。比如自殺這種行為,在此之前,通常是有相當長時間負面情緒積累的。


因此,今天這篇文章,想重點聊聊青少年兒童的抑鬱情緒。


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在我自己的臨床工作中,也越來越發現,表達有抑鬱情緒的孩子,年齡越來越小。有的可能10歲之後,就會說自己已經有一段時間感覺情緒低落,不願進行社交,害怕被老師批評等等,有的也會因此表現為不能去上學。


既往有流行病學調查顯示,12-17歲青少年的抑鬱一年患病率為8%;2007年美國對不同年齡組兒童的抑鬱時點患病率調查如下:

  • 3-5歲:0.5%;

  • 6-11歲:1.4%;

  • 12-17歲:3.5%。


觸發青少年抑鬱

的因素


通常來說,哪些因素可能會是青少年兒童的抑鬱情緒發生的影響因素呢?


1. 家庭環境不良或照料者與兒童之間存在衝突


比如父母經常吵架,家庭不和睦,或者父母在跟孩子相處時總是存在矛盾和衝突。


2. 童年早期經歷不幸(受到虐待,忽視,或者早年喪親)


比如孩子從小經常被父母打罵,或者被忽略,以及有一些在年幼時父親或母親離世的。在童年早期不能被很好的照顧和對待。


3. 心理社會壓力


如校園欺凌,人際關係不良,以及學業成績下降等等。


校園中的人際關係,是引發青春期情緒問題的重要原因,感覺被孤立或者被傷害,校園霸凌問題,也是成為日漸突出的問題。


學業困難,學習成績下降,也慢慢成為現代孩子越來越大的一個壓力來源,有很多極端悲劇事件,往往和這個有關。


4. 慢性疾病


尤其當症狀或治療的負擔造成長期對生活有破壞影響時。

孩子如果長期生病,人際關係,學業等等都會受到影響,也會因此在某種程度上,增加孩子們的壓力。


5. 家族史影響


一級親屬如母親有產前或產後抑鬱等。


家庭成員被抑鬱情緒困擾,可能也會在長期互動中影響兒童。


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需要引起重視

的“信號”


如果家長能夠捕捉到自己的孩子有以下的一些行為改變,那麼很可能這些都是他們出現抑鬱情緒,甚至極端想法的一些徵兆:


  • 睡眠與飲食習慣變化,例如:失眠、厭食、暴食等;

  • 暗示自己可能會不在家人身邊,例如:表示想消失在這個世界上;

  • 難以集中注意力或清楚思考,例如:成績下降得很快;

  • 對上課或運動失去興趣,例如:拒絕上學,或者拒絕參與任何集體活動;

  • 失去對自己原本興趣愛好的慾望,例如:把自己心愛的收藏品全部丟棄;

  • 疏遠朋友或家人,例如:拒絕與家人做深入交談,喜歡獨自呆著;

  • 感覺絕望或內疚,例如:默默哭泣,但不肯表露自己的內心;

  • 談論自殺或死亡,例如:閱讀或收集關於自殺的文章。


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家長如何支持

孩子


如果孩子有抑鬱情緒,家長可以做點什麼?來支持孩子。


1. 承認孩子遇到了情緒困境,嘗試理解孩子內心的痛苦煩惱和不安


對於小朋友來說,他們在面對情緒問題的時候,挑戰會比成人更多,一方面他們很難清楚地意識到自己目前的感受和處境,也很難把內心的不安和難過表達出來,另一方面面對種種負面情緒變化所帶來的衝擊,也會在他們內心產生很強烈的心理矛盾和衝突,很難面對情緒帶來的失控感以及也很難理解“我這是怎麼了”。


不止一次,我聽到過孩子們這樣的描述“我覺得我在當時應該努力控制好我的情緒”“把那些不好的感覺壓下去就好了”。而事實上越是這樣處理,情況就變得越來越糟糕。


因此,身為父母,如果意識到您的孩子可能處在某種情緒的風暴中,請嘗試來用你的心來感受下孩子此刻脆弱無助慌張的內心,承認孩子遇到了情緒困境,這種時刻的優先需求既不是去“尋找凶手”或認領責任,也不是“你應該自我調整,事情過去就已經過去了”,在這個時候對於父母最考驗的是,要能來清楚地看到眼前“受傷的孩子”。


和父母在處理職場工作任務時一樣,如果能看清工作任務和對象,那麼事情會容易的多。那麼,在面對青少年的情緒困擾問題時,父母需要來放下“自我”清晰地看到和感受到孩子的困境,才有可能慢慢給到孩子要想的支持。


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2. 父母可以嘗試充分意識到“這不是孩子的錯”


對於一個家庭來說,如果發現孩子有情緒困擾時,要留意,孩子的自責情緒,這種自責情緒,常常會讓孩子陷入更糟糕的情緒風浪中,對於孩子來說,這時候其實更需要父母的溫暖和接納,父母需要提醒自己,來理解孩子的感受和處境,作為孩子的後盾。“這一切不是孩子的錯”,只有孩子的感受可以允許被存在和包容,孩子的內心掙扎會慢慢變少,那些糟糕的感覺才有可能會慢慢過去。


3. 如果可能,父母需要了解關於抑鬱情緒及抑鬱症的常識


一個人只有經歷過抑鬱,在那些困難的感覺裡呆過,才會理解,那些昏暗的歲月,是如何困住一個人,這其中的掙扎,痛苦,無助和無力。而一個孩子,在青春期這個年紀,就和抑鬱迎面碰上,這是一件有點殘酷的事情,因為,父母需要花一些時間來了解抑鬱情緒及抑鬱症有關的科普常識,有助於正確去理解孩子的反應,給與孩子需要的迴應。


在臨床工作中也發現,父母能夠積極,充分地包容,尊重孩子的個體性,孩子在經歷過情緒困擾的磨鍊後,會慢慢成長的更成熟,更有智慧。


4. 父母要勇敢處理好自己的情緒困擾


有的時候,我們會形容,生病了的孩子就像是家庭的勇士,在揹負著家庭的重擔,尋找家庭的出口,孩子遇到了困境,有些時候,家庭也是處在困境之中,在父母對孩子的情緒困擾擔憂和緊張時,也需要父母能夠勇敢地來反觀自己的狀態和生活,是否自己正在面臨某種困境,是否需要來正視自己內心中的困境。


父母越能積極勇敢面對自己人生中的難題,也會慢慢支持孩子走過動盪的青少年時期。


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花季雨季是人生必經的階段,這個階段會經歷跌宕起伏的情緒浪潮,每個人的成長都不是一帆風順的。而孩子們在內心深處,是很忠誠於父母的。父母的反應,會影響的自信,安全感,自我尊重。如果說父母是孩子的鏡子,希望每一個孩子,可以從父母的眼中看到希望和欣賞的眼神。


參考資料

Perou R, Bitsko RH, Blumberg SJ, et al. Mental health surveillance among children--United States, 2005-2011. MMWR Suppl 2013; 62:1.


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熊紅芳

心理治療師,應用心理學碩士,從事臨床心理治療工作8年


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