科學前沿:抑鬱如何緩慢地摧毀我們的記憶

科學前沿:抑鬱如何緩慢地摧毀我們的記憶

導讀:眾所周知,痴呆和老年抑鬱是老年期最常出現的兩大疾病,而最近的科學研究告訴我們,似乎不應該把兩者割裂開來看,因為痴呆和抑鬱所關係到的認知及情緒領域存在著密不可分的相互作用。

認知對情緒的影響我們很容易理解,人們總會為自己認知能力的下降而沮喪,但很少有人能夠意識到,當我們心情鬱悶時,大腦的記憶力也正在緩慢的衰退中。

相關的研究證據來自於一項大資料的研究。這項研究的研究者們蒐集了全球各地9000人的腦部掃描圖。這些人當中有的是健康人,有的則患有嚴重的抑鬱症。值得一提的是,患有嚴重抑鬱症的人數比例在六分之一以上,而且患者的抑鬱症狀(如感到悲傷、憤怒、挫敗感以及失落)會迴圈往復地持續數週、數月甚至數年。

對比健康人和這些複發性抑鬱症患者的大腦掃描圖,研究者發現,患有複發性抑鬱症的患者的海馬體積比較小,而海馬是大腦中參與形成記憶最重要的一個部分。

其實,早前的研究就已經發現,患有抑鬱症的患者在描述性記憶上有所欠缺,他們無法記憶類似於名字和地名等特定的事實。抑鬱症同樣也會混淆其他型別的記憶,包括回顧意義以及在空間裡導航。簡單地說,由於記憶困難以及低落的情緒,抑鬱症患者很難記住他們所度過的美好時光,從表現上來看,就有點類似於我們所說的老年痴呆。

這個研究似乎在大腦結構上給出了相應的解釋,因為大腦中的海馬萎縮,因此抑鬱患者會出現廣泛性的記憶問題。但是,為何會產生這種結構上的改變呢?

抑鬱的神經營養假說給出了一種解釋,這個假說提到,一系列會導致慢性抑鬱患者提升糖皮質激素水平的神經生物學程序可能會誘發這樣的腦萎縮。也就是說,抑鬱情緒會引起我們自身體內糖皮質激素(即腎上腺激素)水平的升高,這種過量的糖皮質激素作用於海馬,會誘發海馬的萎縮。

當然,為了證明這個假說,還需要一些縱向的研究來長期跟蹤抑鬱症患者海馬體積的變化。但至少從目前的現象學證據來看,消極的情緒對於記憶的影響不容忽視。想要保護自己的記憶能力不受傷害,一個良好的心理狀態必不可少。

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