你總是在焦慮,但你瞭解它嗎?

你總是在焦慮,但你瞭解它嗎?

一位學生參加考試時,面對試卷頭腦一片空白;

一位應聘者面對考官的提問,張口結舌,說不出話來;

一位嫻熟的鋼琴師發現自己在觀眾面前準備演奏時,手指發僵、顫抖;

所有這類的不幸都可以稱之為「焦慮」,每個人都可能曾有過類似的感受。

一、焦慮是一種有益的本能反應

當我們覺得將要發生某些事情時,就會感受到這種身陷壓力之中的擔憂和畏懼。它常常伴隨著不愉快的軀體反應,比如心跳加快、呼吸急促、肌肉緊張、血壓升高、手心出汗、腸胃痙攣等等。

通常來說,這樣的焦慮是適應性的正常反應,可以幫助我們應對壓力,同時也不會對機體功能造成損害。

在人類幾百萬年的進化過程中,焦慮是有利於生存的,它最重要的功能是警報。當危險瀕臨時,焦慮會提高我們探測生存環境中威脅的能力,並且迅速增加機體能量,做出強烈的應激反應,幫助我們逃離危險或留下來進行搏鬥。

這種在危急情況下的反應,稱為「戰鬥或逃跑」反應。即使到了現今,在某些情況下,這種反應對我們仍然是有用的。

比如,當我們的人身安全受到威脅時,「戰鬥或逃跑」反應所產生的高度激發狀態,可以讓我們的精神專注於威脅的來源、保持高度警覺,並且讓我們在需要的時候採取快速的行動。

二、適度焦慮有助我們應對生活挑戰

與我們祖先所生活的環境不同,大多數情況下,我們感受到的威脅往往不是來自於人身安全方面的,更多要應對的,是日常生活中的挑戰和問題。

比如,需要完成某項測試、向陌生人做自我介紹、限期完成某份工作任務、面對他人的指責、面臨大額債務等等,這些情況都不會對我們的生存造成立即的威脅,但如果我們過於緊張、並準備採取應激行動,卻不是明智之舉。

這種焦慮,一旦超出「中等程度或適度」的水平,行為表現反而會隨之變得更差。

正確的應對方法是,勇於面對某個人或完成某件事,從而積極地解決所面臨的問題,讓焦慮在某種程度上對我們的行為表現產生一定的促進作用。

三、不同程度的焦慮

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狀態性焦慮

在大多數情況下,焦慮是因為個體感受到了威脅的存在,覺得有壞事將要發生,產生了緊張、煩惱的主觀情緒反應,同時也喚醒了身體的反應。

這種被稱為狀態性焦慮(state anxiety)的感受,我們每個人都會偶爾體驗到。因為它只是暫時的,一旦我們感覺到的威脅解除了,焦慮狀態通常也會消失。

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特質性焦慮

有一些人,具有容易焦慮的傾向,這被稱為特質性焦慮(trait anxiety),因為這種傾向成為了其個性的一部分。

容易焦慮的人會將世界看成是不安全的,並且經常覺得可能會有不好的事情發生,他們更容易關注日常生活中可能存在的危險,還會經常高估發生壞事的可能性。

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焦慮障礙

也有時,並不存在外部的壓力,一些人還是會感到緊張。這種焦慮不是由外在因素所引起的,當影響到個體正常的社會功能時,就形成了一種適應不良的情緒狀態。這種影響到日常生活的持續焦慮發作被稱為焦慮障礙(anxiety disorder),常見的焦慮障礙有廣泛性焦慮障礙、恐懼症、驚恐障礙、強迫症。

(1)廣泛性焦慮障礙

這是所有焦慮障礙中最常見的一種型別。患者往往受困於長期持續的焦慮狀態和無法控制的緊張情緒,而且經常體會到各種各樣的軀體症狀。他們大部分時間都感到難以放鬆,無法享受生活。

(2)恐懼症

這是對某種特定物體或情境產生的強烈而非理性的恐懼。比如對動物、高處、黑暗、封閉空間及社交活動的懼怕。

一般來說,引起恐懼刺激源的客觀危害性並不大,甚至是無害的,但對於恐懼症患者來說,卻是非常危險的,一旦接觸到就會立即激起強烈的驚恐。而如果能夠避開恐懼的刺激源,那這一疾病並不會影響他們的生活。

(3)驚恐障礙

驚恐障礙並沒有確定的導致焦慮的「刺激源」。當驚恐發作時,患者會毫無徵兆地體會到一種迫在眉睫,而又無法逃脫的大難臨頭的狀態,同時伴有嚴重的軀體症狀,甚至會有死亡迫近的感覺。

(4)驚恐障礙強迫症

沒錯,強迫症也是焦慮障礙的一種。

患者經常會有一種頑固的、反覆出現的想法,最常見的例子就是出門後,卻總是擔心自己沒有鎖門。雖然大部分人都有可能這樣想過,但持續的時間往往很短。而對強迫症患者來說,這些強迫的觀念可能持續幾天甚至幾個月。

還有一種典型的強迫症狀是強迫行為,比如反覆洗手。雖然這種行為非常不合邏輯,但患者的內心卻有無法控制的衝動要去重複這類奇怪的行為,如果停止的話,就會產生極端的焦慮情緒。

四、你有焦慮障礙嗎?

焦慮障礙的症狀比狀態性焦慮的症狀難受得多,也更加廣泛地損害人們的社會能力和情感狀態,讓人們無法享受生活的樂趣,並且覺得世界很不安全,而且更加頑固,難以通過個人的力量來控制。

在尋求精神科醫生或心理諮詢師幫助的案例中,最常見的原因就是與焦慮有關的問題。不論男女,都會受到焦慮的困擾。

如果有焦慮障礙,強烈建議尋求精神衛生專業人士的治療。部分焦慮障礙通過認知行為療法往往可得以治癒,但對於某些病例,治療還需要應用藥物及其他輔助療法。

 

 

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