孩子的氣質,你的孩子是容易還是困難型的?困難的不好嗎?

孩子的氣質,你的孩子是容易還是困難型的?困難的不好嗎?

為什麼別人家的孩子那麼「好養」,自己家的就那麼「難帶」?

為什麼別人家的孩子性格那麼「外向」,而自己的孩子總是看起來很害羞,很不願意嘗試?

在養育孩子的時候,很多家裡有「神獸」的父母會糾結類似這樣的問題。有一些父母還可能會擔心自己的孩子是不是有某一種行為障礙。

其實,之所以有這樣的問題,是因為父母的養育方式跟孩子的氣質有衝突。

啊?!氣質?!

是的。在心理學上,「氣質(temperament)」指的並不是身材走姿等可以輕鬆改變的表現,而是指在「性格(personality)」當中那些在行為維度上穩定的、早期出現的個體特徵。

這種個體特徵與性格當中的另一部分,也就是與「品格(character)」非常不一樣。因為氣質並不像品格那樣是後天習得的,而是先天形成的。而且,氣質跟父母的遺傳有一定的關係。

這在雙胞胎的統計研究中被得到了證明。研究發現,單卵雙胞胎的父母比雙卵雙胞胎的父母更容易認為孩子們的氣質是一致的。

另一項研究對氣質的遺傳力進行了估計。結果表明,孩子的氣質中有 20% 到 60% 是來自於遺傳,其餘的差異被歸因於環境的影響,尤其是媽媽在孕期中所受的焦慮與壓力。

所以,氣質是遺傳與環境共同決定的。理解這一點很重要,因為這即意味著氣質有一部分是不能改變的,是固定在孩子的基因裡的,也意味著同一家庭中不同的孩子會有不同的氣質。

那心理學上的氣質包括哪幾個方面?

美國的亞力山大·湯馬斯(Alexander Thomas)和史黛拉·翟斯(Stella Chess)醫生在 80 年代就提出了孩子的氣質有 9 個方面,這分別是:

  1. 活躍程度(Activity level):指的孩子是有多少大動作、有多少「電」。比方說有一些孩子喜歡到處跑,而有一些孩子卻喜歡靜靜地坐著。

  2. 規律性(Rhythmicity):指的是生物鐘的規律性,也就是孩子生物功能的可預測性水平。比方說在吃飯上,有一些孩子就像自帶鐘錶,能夠每天同一時間吃飯,而有一些孩子卻每天的吃飯時間不一樣。

  3. 趨避性(Approach and withdrawal):指的是當有新的刺激或改變的時候孩子會有怎麼樣的初步反應。比方說在旅途中睡覺上,有一些孩子能夠在任何新到的酒店睡著,而有一些卻會不願意在新酒店睡覺。

  4. 適應性(Adaptability):指的是受到新的刺激或改變後孩子需要多久才能適應。比方說有一些孩子能夠很快跟不認識的人「混熟」,而有一些卻需要一個很長的過程才能接受剛認識的人。

  5. 響應闊值(Threshold of responsiveness):指的是要多少刺激孩子才能夠開始做出反應,也就是說,孩子有多容易會因為刺激或改變而煩躁不安。比方說有一些孩子在穿衣服的時候會注意到很小的汙點而不願意穿,而有一些孩子卻似乎什麼都無所謂,即使再髒也想穿。

  6. 反應的強度(Intensity of reaction):指的是孩子的反應,不管是積極的還是消極的,有多強。比方說,有一些孩子會很容易為小事情感到非常開心或者非常難過,而有一些孩子卻不怎麼會笑或者哭。

  7. 情緒偏向(Quality of mood):也就是說,孩子在大多數時候是開心的還是不開心的。雖然孩子會因為各種事情產生不同的反應,但是這裡指的是整體上偏向哪一方。

  8. 分心容易度(Distractibility):也就是有多容易被分心,或者說有多專心。比方說,有一些孩子很容易在吃飯的時候被玩具或者其他孩子分心,而有一些孩子即使父母叫孩子的名字,孩子也不會有反應。

  9. 專注力範圍和持久性(Attention span and persistence):指的是孩子能夠多長時間保持對一件事情的專注。比方說,有一些孩子會喜歡玩這玩那,而有一些孩子會對同一個玩具保持長時間專注。

後來,這兩位醫生還發現,這些氣質特徵在孩子們的整個童年時期都非常穩定,並且在所有的文化中都存在,所以他們還根據自己提出的這 9 個方面的不同組合分成三個類別:

  • 容易(easy)的孩子,指的是那些適應性強、一般會表現出正面的情緒、有規律的生物週期的孩子。

  • 困難(difficult)的孩子,指的是那些接受新刺激後容易沮喪、生物週期通常很不規律的孩子。

  • 慢熱(slow-to-warm-up)的孩子,指的是那些活躍程度表現地比較低、需要額外的時間來適應新的情況的孩子。

在這裡,很多父母會錯誤地認為,在這三個類別當中,「容易」的孩子是理想的孩子,而「困難」的孩子是不理想的孩子。這種觀念是錯的!

其實,這三個類別並沒有好壞之分,畢竟這只是孩子的特徵表現而已。真正導致父母與孩子的衝突的原因,並不是因為孩子天生處在哪個氣質類別,而是因為父母與孩子的特徵不一樣。

太多理論了!我真的有必要去了解孩子的氣質嗎?

有必要的。畢竟,孩子的氣質與父母的價值觀和期望之間的「不適應」是育兒問題的來源之一。

如果父母不理解什麼是氣質,不去了解孩子的氣質,那在平時生活中當父母遇到由氣質導致的衝突的時候,父母可能會嘗試對抗、嘗試去改變孩子,結果肯定不是很好的。

而且,有一些父母可能還會因為孩子容易表現出消極的情緒而責備自己的行為或怪罪對方的養育方式,對婚姻關係產生不利的影響。

所以,瞭解孩子的氣質是很重要的。這不僅能夠預防由氣質導致的育兒和家庭問題,還能夠讓父母去解釋孩子的行為和思維方式,繼而在不同的環境中能夠及時地幫助孩子克服困難。

那該怎麼去處理孩子與他人的氣質衝突呢?

之前已經說過,由於氣質是先天決定的,因此如果父母試圖去對抗或者改變孩子的氣質,只會使情況變得更糟糕,只會使父母的壓力變得更大,而且註定會失敗的。

所以,與其去試圖改變孩子的氣質,父母更應該去認識並接受孩子的氣質,然後在養育方式上進行調整。

舉個例子,當父母知道自己的孩子比較「慢熱」後,他們可以預測到,每當孩子感受到改變時,會需要一段時間來適應。

瞭解到這一點可以讓父母在需要做出改變的時候(比方說,第一次帶孩子去幼兒園)就提前準備更多的時間讓孩子去適應,繼而幫助孩子成功地接受改變。

再舉個例子,如果孩子屬於「困難型」的,父母就可以在做出大改變的時候,提前做出幾個小幅度的改變,繼而減少孩子對改變的反應強度。

總 結

氣質指的是每個人穩定的、早期表現出來的個體特徵,跟遺傳有關係,所以是不能完全改變的。

大多數孩子都能被分類到:容易的孩子、困難的孩子和慢熱的孩子。這三個類別沒有好壞之分。

當孩子的氣質與父母的價值觀和期望之間有「不適應」的情況,很容易導致矛盾。

所以,父母可以根據孩子的氣質來調整自己的養育方式,以便減少自己的壓力並增加家庭中的幸福感。

- 參考文獻 -

Chess S, Thomas A. Temperamental individuality from childhood to adolescence. J Am Acad Child Psychiatry. 1977;16(2):218‐226. doi:10.1016/s0002-7138(09)60038-8

Carey WB. Teaching parents about infant temperament. Pediatrics. 1998;102(5 Suppl E):1311‐1316. Available at: https://pediatrics.aappublications.org/content/102/Supplement_E1/1311.long

- 推薦閱讀 -

點擊標題直接閱讀

家長這一不注意,孩子就會疼上一生一世

我從來不打孩子,為什麼孩子仍然愛打人?

或許你會喜歡