戒菸可能會導致抑鬱

戒菸可能會導致抑鬱

戒菸會導致抑鬱。但對於沒有過抑鬱症病史的人來說,戒菸時引發的更有可能是抑鬱的症狀,而非抑鬱症。這就意味著,這種抑鬱症狀是可能過一段時間就能緩解的,大多數不需要藥物治療。

其實不只是戒菸,很多藥物戒除過程中都會發生抑鬱症狀,因為大多數藥物成癮都涉及了腦內的獎勵路徑。煙的主要成癮物質是尼古丁,尼古丁可與菸鹼型乙醯膽鹼受體結合,增加了神經遞質的量,使腦中獎勵中心的神經元分泌的多巴胺增加,產生幸福感和放鬆感,最後產生成癮的現象。當戒除時,由於尼古丁攝入不足,多巴胺和其他一些刺激性神經遞質分泌都大大減少,這樣就會產生抑鬱的症狀。當然煙裡的其他物質包括尼古丁都有其他刺激神經興奮的途徑。這都導致了戒菸時,大腦需要一段時間來適應以上物質突然減少帶來的效應。

根據臨床經驗,抑鬱的症狀在停止吸菸的幾小時內就可能產生,通常在第一個星期內最強烈,在隨後幾周內會逐步緩解。抑鬱狀態的持續時間往往跟吸菸史,尤其是戒菸之前的吸菸量有關,也與戒菸時的生理和心理狀態有關。一般來說,所有的戒斷症狀都需要 4-6 周的時間來恢復。

因此,在一個月之內還存在抑鬱狀態完全正常。一個半月後仍然存在,甚至更加嚴重影響到日常生活的話,那就建議去醫院尋求治療,有很多針對戒菸的療法和藥物。否則可能會真正患上抑鬱症,或者忍受不住重新開始吸菸。

但是,也同時存在另一種說法:吸菸本身就打破了情緒的平衡,雖然看起來吸菸會安撫焦慮、抑鬱情緒,但實際上只是在補償而已,要想完全擺脫焦慮和抑鬱,就要完全戒菸。這是 2014 年的 British Medical Journal 文章 Change in mental health after smoking cessation: systematic review and meta-analysis 裡所持的觀點,也通過對 26 項研究的 meta 分析,認為戒菸實際上讓人的精神狀態更好了。由此也讓研究人員開始考慮戒菸療法來治療抑鬱症。

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