你知道"大腦也要每天洗澡"嗎?

你知道"大腦也要每天洗澡"嗎?

洗澡洗臉刷牙這種理念很容易被人接受——我們總需要清掃身上的髒東西,畢竟誰也不想髒兮兮臭哄哄的,被人嫌棄之餘還可能引發疾病。如今生活條件好了,很多人都能夠每天洗澡。但是你可能不知道,我們的大腦其實也需要每天洗個澡的。

意思當然並不是要人把腦袋劈開,把腦子放在蓮蓬頭下衝洗了。腦中的神經細胞會產生 β-澱粉樣蛋白(beta amyloid)和 tau 蛋白等代謝產物,這些蛋白如果在腦中沉澱聚集,就會產生很強的神經毒性,能夠殺死腦細胞。臭名昭著的阿爾茨海默病,就跟這些有害物質的聚集關係密切。對於大腦而言,這些代謝產物就像是如同汙穢又危險的垃圾,因此需要及時清理。

人體內部是有自潔系統的。伴行在動靜脈身邊的淋巴管,負責“清潔”。在美容界廣為傳頌的所謂“淋巴排毒”,其實就是通過加強淋巴管液的流動,促進細胞新陳代謝廢物的排出。然而,腦內並沒有淋巴管這樣的結構。其實這是很蹊蹺的事情——人類大腦可是全身代謝最旺盛的器官之一,沒有淋巴管,腦細胞產生的垃圾怎麼辦?

不用擔心。作為智慧的源泉,大腦不但有辦法洗澡,更有專屬的“洗浴中心”—— “Glymphatic”系統。其中,Lymphatic 指的是淋巴,說的是腦內這套系統運作的方式有點像外周淋巴系統。而這個“G”字指的是 Glia,腦內一類叫膠質細胞的細胞群。它們能表達一種叫水通道的蛋白,這種蛋白就是腦內洗浴中心的總閥。總閥開啟後,洗浴中心的水開始迴圈,把腦細胞產生的有害物質“洗”掉。

事實上,大腦“洗澡”用的水也不一般:大腦的腦室會源源不斷地生產出一種叫腦脊液的液體,沿著腦室與腦室間的孔道不斷輸送,再執行到大腦表面。隨後,腦脊液會沿著大腦表面動脈的間隙一直流入腦內的組織。期間,腦脊液與腦內細胞間液不停地交換,將由細胞產生並排到細胞間隙的“垃圾”帶至腦靜脈周隙,最後排出至腦外,完成一次“洗浴”。覺得大腦洗一次澡還挺費工夫的?的確,大腦洗澡的時間比女人洗澡還長!大腦洗一個澡大概需要 8 小時之久。

8 小時……是不是想起了什麼?沒錯兒,大腦就是在你歇著的時候洗澡的。最新發表在《科學》雜誌上的研究表明,人腦在睡覺時,腦細胞之間的間隙增大,腦脊液在腦細胞間的迴圈比醒著時加快很多,幫助大腦排出清醒時產生的垃圾。所以,你不睡覺,大腦就沒法好好洗澡。你要是困了,極有可能是腦內細胞產生的垃圾多了,大腦為了洗澡而逼迫你睏倦然後休息。

熬夜對現代人來說算得上是家常便飯。的確,我們每天要工作也要娛樂,犧牲一點睡眠時間來做愛做的事似乎無可厚非。不過,我想說的是,咱還是每天按時洗洗睡吧。對自己的大腦好一點,它才能反饋你更多。就像《實習醫生格蕾》中格蕾的母親那樣,她年輕時是一個卓越的外科大夫,工作拼命到不睡覺,結果得了早發性老年痴呆,是不是得不償失?

深科失眠抑鬱研究院建議大家每天記得要給自己大腦好好洗個澡!

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