洗手 20 秒就能把病原體殺掉嗎?哈哈,你想多了!

洗手 20 秒就能把病原體殺掉嗎?哈哈,你想多了!

目前很多城市已經開始恢復工作和交通了,可是目前疫情仍然繼續,所以個人防護顯得更加重要了。

在個人防護上,洗手是減少病原體傳播最有效、最簡單、最經濟的辦法了。可是,很多人隨著對洗手的知識的逐漸增加,產生的疑問也越來越多。

我在統計了最常見的一些疑問之後,寫下這篇文章,希望能夠一次性給讀者們一個明確的答覆。

我能單獨地用水洗手嗎?

如果有肥皂,建議用上;如果沒有,用水洗手比不洗手強。

在 2011 年,有一個英國團隊想知道洗手會怎麼影響手上的細菌的數量而做了研究。研究人員讓每個參與者隨意坐車或參觀博物館 24 次,每一次參與者會被指定要麼用普通香皂洗手,要麼單獨用水洗手,或者乾脆不洗手。

研究人員統計發現,在被監督但是沒有指導的情況下,單獨用水洗手的參與者平均用 12 秒來完成洗手,而用普通肥皂洗手的參與者用 14 秒。時間上雖然相差不大,可是手上的細菌數量卻有很大的差別。

單獨地用水洗手,手上的細菌平均能降到大約不洗手的 50%,可是如果用普通肥皂洗手,就能降到大約 17%。

要注意的是,這個 17% 是用普通肥皂平均 14 秒洗手的結果,而不是專家們所建議的 20 秒。所以,有條件就應該洗手,這樣能夠把手上的病原體數量降下來。

市面上有肥皂、香皂、洗手液等等,該用什麼洗手呢?

都可以,但是建議避開抗菌的!孔醫生之前也科普過其中的區別了,在這裡我簡單重申一下:

  • 美國所謂的普通肥皂(plain soap)包括香皂和洗手液。

  • 與普通肥皂相比,香皂還額外添加了其他的成分。由於香皂的鹼性低,對皮膚的刺激性相對來說更小。

  • 洗手液主要是由表面活性成分組成的,對皮膚的刺激性比香皂更小,清潔效果卻差不多。

  • 有抗菌成分的並不比普通的效果相差很多。在考慮到副作用的問題,普通的更好,完全可以勝任。

  • 如果由於疫情物流導致無法或不方便購買想要的肥皂的話,其他的比如沐浴露、洗潔精、洗衣液什麼的,都可以使用,但是清潔效果和對皮膚的刺激性不一樣。

那洗手就能把病原體消滅掉嗎?

通常來說,不能。除非肥皂、香皂或洗手液中有抗菌的成分,否則洗手並不能有效的消滅病原體。

這不是說洗手沒有用,畢竟洗手的主要作用並不是消滅病原體,而是把病原體從手中沖走。不過,即使使用的是有抗菌成分的清潔劑,通常這些抗菌成分也並不能消滅新型冠狀病毒。

用肥皂洗手之所以有效,是因為會起到兩個效果:一個是物理性的,一個是行為性的。

首先,肥皂的化學分子是兩極性的,這意味著肥皂分子同時具有極性和非極性。這使得肥皂能夠溶解很多東西,這其中包括細菌和病毒,使它們更容易從手中鬆開並洗掉。

其次,在使用肥皂的過程中,雙手需要揉搓來產生足夠多的泡泡並且讓這些泡泡附滿整個手,這個物理性揉搓能夠更有效地去除汙跡,繼而減少手中的汙染。這也能夠解釋為什麼單純地用水洗手能夠減少手上的細菌數量。

最後在行為上,因為用肥皂洗手必須起泡、揉搓和用水沖走手上的泡泡,特別是最後這個步驟會使得整個洗手過程所需的時間也變長,所以清潔效果也更好。

可是,手真的需要搓 20 秒嗎?這對我來說太長了!

的確需要搓 20 秒才能夠確保手中的病原體數量降到不致病的程度。

這應該跟習慣有關,因為對於大多數長期遵守這個建議的人來說,並不會覺得從淋溼手到擦乾手並關掉水龍頭的 40 到 60  秒的總時間很長。

況且,並不是手洗得越勤越好。太頻繁地洗手容易讓手上的皮膚開裂,反而會減少洗手的積極性,並增加了被其他病原體感染的可能性。

所以,堅持在以下的情況搓上 20 秒,並不會耽誤很多時間,並能夠有效地減少病原體的傳播:

  1. 回到家脫下口罩和外衣之後

  2. 如廁後

  3. 吃東西之前、吃東西之後

  4. 接觸過其他人的體液之後

  5. 手上有明顯的汙跡的時候

  6. 觸碰臉部之前

  7. 戴上口罩之前

終於搓完了!這下可以了吧?

等等,還有兩個重要的步驟:把手擦乾和關上水龍頭。這兩個步驟如果沒做好,之前的洗手就是白費功夫了。

擦乾手的時候,不應該使用使用過多次的毛巾,畢竟這樣的毛巾並不會很乾淨。建議的做法是使用一次性紙巾或者風乾機。如果嫌紙巾太浪費,可以在架子上放多個一次性毛巾,每次用完就扔進簍子裡集中洗掉。

如果使用的是紙巾或毛巾來擦乾,不應該大力地揉搓皮膚,而是用紙巾或毛巾輕輕地拍皮膚一直到乾燥為止。這樣能夠減少皮膚破裂的可能性。

關上水龍頭的時候,不要直接用手去觸摸水龍頭,而是隔著一次性紙巾。如果沒有一次性紙巾,退而求其次的辦法就是用手腕或手肘來關上。

最後這些注意事項能夠防止自己的手被最後的這些步驟給重新汙染,白白地浪費自己的 40 秒時間了。

總 結

洗手是減少病原體傳播最有效、最簡單、最經濟的辦法。

在需要洗手的時候,選擇使用對皮膚刺激比較小的清潔劑,起泡並按建議步驟揉搓雙手至少 20 秒,使用一次性紙巾擦乾手並關上水龍頭,就能減少感染自己或其他人的可能性了。

參考文獻

  1. Burton M, Cobb E, Donachie P, Judah G, Curtis V, Schmidt WP. The effect of handwashing with water or soap on bacterial contamination of hands. Int J Environ Res Public Health. 2011;8(1):97–104. doi:10.3390/ijerph8010097

  2. Mathur P. Hand hygiene: back to the basics of infection control. Indian J Med Res. 2011;134(5):611–620. doi:10.4103/0971-5916.90985

  3. World Health Organization.

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