家長注意,兒童也會患上雙相情感障礙!

家長注意,兒童也會患上雙相情感障礙!

Heather 是一個 9 歲的女孩,最近這三四個月,媽媽發現,大部分時候 Heather 的情緒都很高漲,經常無緣無故地發笑,並且語速快到讓人聽不懂。同時,她變得極為易怒,時不時失控爆發。

此外,她的精力變得過分旺盛,每天只能入睡兩三個小時,白天卻還是精力充沛。

通過調查過往病史發現,Heather 在 5 歲和 8 歲時分別經歷過兩次抑鬱,抑鬱發作時,她的情緒極端低落,不動也不說話,最嚴重時甚至表露過自殺想法。Heather 這種情緒上嚴重的大起大落已經超過了一般情緒不穩定的程度。

你的孩子也有類似這樣的極端行為變化嗎?

你的孩子會有時格外興奮,有時特別憂傷嗎?

這些情緒的變化影響到孩子在學校以及在家的表現了嗎?

這種極端的情緒持續的時間長嗎?

如果答案是肯定的,那麼你需要重視,並進一步觀察和評估你的孩子。

因為正如上文提到的 Heather 一樣,一些有著這樣的症狀的兒童/青少年其實是患有一種嚴重的精神疾病——雙相情感障礙。

什麼是雙相情感障礙?

雙相情感障礙也叫“躁鬱症”,是一種嚴重的、有生理基礎的精神疾病。

那些患有這種疾病的孩子會經歷不同尋常的、過山車一般的情緒變化。有時他們會覺得十分快樂,比平時更加活躍,這被稱為“躁狂”,而有時格外憂傷,比平時更加沉悶,這被稱為“抑鬱”。

這種情緒變化非常顯著,身邊的人都能夠覺察到這個孩子狀態有些“異常”,而不是一般的“孩子氣”。有這種疾病的孩子,無論是在家中還是在學校裡,都難以和其他人好好相處。這種疾病也非常危險,有些患病的兒童和青少年會自殘甚至嘗試自殺。

大部分的雙相情感障礙會在青春期的晚期或成年早期發病,但也有一些時候,它會從兒童期就開始發病。這種兒童期起病的雙相情感障礙會比更晚發病的個案更加嚴重:症狀更激烈、發病更頻繁、在躁狂和抑鬱狀態間的切換更頻繁。

雙相情感障礙有顯著的基因遺傳性

這種疾病會在一個家族中反覆出現。如果父母和親兄弟姐妹患有這種疾病,孩子患上這種疾病的概率約為人群中發病率的 6 倍。這並不是說,一旦父母患有這種疾病,孩子就一定會患病。絕大多數時候孩子不會繼承到父母的雙相情感障礙。

雙相情感障礙是一種終身疾病。但好訊息是,它是一種能夠被控制的疾病。如果接受好的治療,症狀能夠得到有效的控制。

躁狂與抑鬱

雙相情感障礙是一種比較複雜的疾病,要了解它的症狀表現,我們既要了解躁狂發作的表現,也要了解抑鬱發作的表現。

此外,有時躁狂和抑鬱的症狀還會同時存在(而不是更替),此時被稱為混合發作。兒童患有雙相情感障礙,會比成年人更多出現混合發作的情況。

在躁狂發作時,孩子可能會出現類似以下表現:

  1. 情緒過分高漲;

  2. 高估自己,想做一些並不符合自己實際能力的事;

  3. 說話很多,很快,話題跳躍,思維不連貫;

  4. 睡眠減少而不覺得疲憊;

  5. 衝動、易怒等。

在抑鬱發作時,孩子可能出現以下表現:

  1. 一天中的大部分時候心情悲傷,流淚;

  2. 毫無動力;

  3. 對以前感興趣的活動失去興趣;

  4. 睡眠、食慾的變化。失眠或嗜睡,食慾下降或高昂;

  5. 精力不足,總是顯得疲憊;

  6. 自我評價下降;

  7. 嚴重時會出現死亡及自殺相關的想法。

如果躁狂發作程度激烈,持續時間較長,無論有沒有出現過抑鬱的表現都會被診斷為雙相情感障礙(1 型)。這一型別的病人都需要住院看護,嚴重程度極為顯著,很容易辨別。家長無須盲目擔心。

如果激烈程度相對較弱,但仍然有一些能被他人注意到的異常變化,則可能是輕躁狂發作。輕躁狂發作和抑鬱發作同時存在,可被診斷為雙相情感障礙(2 型)。

需要注意的是,兒童及青少年在正常的發展過程中,或多或少都會變現出類似上述表現。如果是一種暫時的、很快消失的階段表現,家長也不用過於緊張。

兒童雙相情感障礙的風險

相對於成人躁鬱症,兒童可能會經歷更快速的情緒起伏。比起幾個月的抑鬱再到幾個月的躁狂的交替變化,兒童很可能會幾天內就經歷一個迴圈,甚至一天內經歷幾輪迴圈。這會給孩子帶來極大的精神壓力。

此外,雙相情感障礙患者終生自殺的風險至少是普通人的 15 倍。在所有的自殺中,躁鬱症患者會佔將近 1/4。而兒童雙相情感障礙患者的自殺率又高於成人。有研究顯示,超過 1/3 的兒童雙相情感障礙患者有過至少 1 次的自殺嘗試。

雙相情感障礙患者會在學業上、人際關係上都遇到很大的困境,也有更高的傾向嘗試有風險的行為,如飲用危險物品,參與鬥毆等。

雙相情感障礙(2 型)不容易被發現。很多時候父母只會注意到孩子的低落,因此更容易在抑鬱發作期帶孩子就醫。而多數情況下父母並不把孩子積極、精力高漲的異常狀態視為問題(儘管能夠覺察到與平時有所不同)。

兒童期一些精神疾病例如多動症、對抗違立障礙等都可能和躁狂有類似的症狀表現,因此,兒童雙相情感障礙誤診的可能性很高,從而影響孩子的病情。

父母可以做什麼?

如果能在第一次發作後就儘早發現和治療,相對來說更容易控制病情。如果孩子出現了文中提到的類似狀況,尤其是有家族史的家庭,建議去當地專科醫院求醫。

多項研究證明,雙相情感障礙有生理病變基礎。

孩子情緒的波動和衝動行為並不能由患者自己控制。就像我們不會要求一個感冒的病人用思維來趕走病毒,也不會要求一個高血壓病人去控制自己的生理反應。

藥物治療是雙相情感障礙重要的治療手段,目前也是公認的對躁鬱症的最好選擇。但考慮到孩子的年齡,對藥物使用的謹慎也是有必要的。家長配合醫生監督孩子定時定量用藥,以及及時向醫生報告孩子的各種情況。對於任何精神科的用藥都是至關重要的。可以多尋求不同幾位醫生的藥物意見,對於這種極易誤診的病來說也很重要。

患有躁鬱症的孩子可能會因為無法自控而感到挫敗、自責和低自尊,同時還很容易面臨“你為什麼管不住自己”的指責。其實,在大腦機能正常運轉時,我們應當為自己的言行負責,但當疾病帶來大腦的紊亂時,要求完全的“自制”是不現實的。

這種變化發生在大腦深處,無法被肉眼觀察。很多人並不知道也不願意相信它的存在,但出於不理解和不知情下的誤解和指責,可能會雪上加霜,成為新的負面應激因素,這就要求父母多一些耐心、包容和理解來維持同情和關懷。如果父母可以和孩子一同學習情緒障礙的相關知識,並幫助孩子理解發生在自己身上的事,引導孩子配合治療,那麼會對治療有更大幫助。

此外,心理諮詢可作為輔助,比較典型的有 CBT 認知行為療法、家庭治療、辯證行為療法等,幫助孩子學習情緒管理、溝通和問題解決方面的技巧。

最後

需要提到的是,照料兒童躁鬱症患者本身也可能會對父母造成不小的挑戰,除了反覆奔波就醫之外,可能還需要花很多精力來應付孩子的情緒突變、留意孩子使其不因冒險行為而傷害到自己或其他人、處理孩子冒險行為帶來的後果等,因此帶來的壓力很可能會影響到父母自己的工作、生活和人際關係。父母也需要處理好這些壓力,並好好照顧自己。

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